Saltar al contenido
Tuberculos10

Tubérculos

tuberculos

Los tubérculos son tallos de almacenamiento que se presentan en algunas plantas para sobrevivir al invierno y a la sequía. Crecen por debajo del suelo y pueden ser utilizados para su propagación asexual, es decir, sirven para que la planta rebrote cuando las condiciones sean adecuadas.

Muchos tubérculos son comestibles como la papa, el ñame o la zanahoria, y otros son empleados en la jardinería, como las begonias, el ciclamen y la sinningia.

¿Qué son?

Es la parte de algunas especies de plantas que crece bajo la superficie del suelo. Su función principal es almacenar nutrientes, energía y agua para garantizar la supervivencia de la planta durante el invierno o la sequía.

Se les clasifica como tallos subterráneos modificados y engrosados donde la planta acumula nutrientes. Cuenta con una yema central de forma plana y circular, no tienen escamas ni capas de protección.

Las plantas con tubérculos se reproducen con semillas, pero pueden reproducirse también plantando el tubérculo.

Tipos

Existen dos tipos de tubérculos:

Tubérculos de tallo

Crecen cerca de la superficie del suelo, en algunos casos es el propio tallo o parte de este que crece para formar el tubérculo y las raíces se desarrollan a partir de él. Los tallos de este tipo también se denominan rizomas engrosados.

Un ejemplo de este tipo de tubérculos con las patatas. Los lados superiores producen brotes y hojas y la parte inferior produce raíces que crecen a los lados de la planta.

Tubérculo de raíz o tubérculo radical

Es una raíz ampliada empleada como un órgano de almacenamiento para la planta. Puede desarrollarse al final o la mitad de la raíz. Algunos involucran a la raíz completa.

Un ejemplo es la batata. La planta cuenta con una raíz lateral modificada que actúa como un órgano de almacenamiento. La batata crece en medio de una raíz, al final o ser la raíz completa.

Características

  • Los tubérculos presentan características variadas y sus sabores pueden ir desde el terroso hasta el dulce. Son alimentos muy económicos, nutritivos y versátiles.
  • Los tubérculos realizan dos funciones básicas, absorben minerales y agua del suelo para hacer crecer la planta y actúan como una base estructural para ella.
  • Si cortas un tubérculo de tallo en secciones, de cada sección nacerá una planta. Esto no ocurre con los tubérculos de raíz.
  • Los tubérculos de raíz presentan una raíz única que perfora el suelo. Un ejemplo es la zanahoria o la chirivía.
  • Los tubérculos de tallo son más prolíficos, una sola planta puede producir varias raíces tuberosas. Una planta de zanahoria solo produce una zanahoria, mientras que una de patata produce varias patatas.
  • Representan un cultivo alimentario importante en el mundo y una gran fuente de energía debido a su contenido de carbohidratos.
  • Los tubérculos contienen almidón y agua, su contenido de compuestos nitrogenados y grasa es casi nula.

Algunos tubérculos conocidos son:

  • Maca andina
  • Mashua (Cubio)
  • Nabo (Berza, Colza, Naba)
  • Ñame
  • Oca (Ibia, Papa oca)
  • Olluco (Ruba, Melloco)
  • Papa o patata
  • Rábano
  • Remolacha (Betabel)
  • Salsifí
  • Taro o Malanga
  • Chufa
  • Colinabo (Nabicol)
  • Cúrcuma
  • Daikon (Rábano blanco)
  • Ginseng
  • Jengibre
  • Jícama (Pelenga)
  • Arracacha (Arracache)
  • Batata (Camote, Boniato)
  • Chago (Mauka, Miso)
  • Chirivía (Pastinaca)
  • Konjac (Glucomanano)
  • Topinambur (tupinambo, pataca)
  • Wasabi
  • Yacón
  • Yuca
  • Zanahoria

Nombres de tubérculos comestibles

Tubérculos vs bulbos

Los tubérculos y los bulbos son estructuras subterráneas carnosas que almacenan nutrientes para el desarrollo de la planta, pero presentan una serie de diferencias que destacaremos a continuación:

Tubérculos Bulbos
Los tubérculos solo pueden desarrollarse a partir de un tallo o de una raíz agrandada. Los bulbos se forman mediante la superposición de las hojas de la planta. Tienen una estructura de capas.  
No posee un disco basal desde donde se desarrollan las raíces y no tiene una túnica de protección.   Los bulbos son plantas que almacenan en su ciclo de vida completo en una estructura de almacenamiento de nutrientes subterránea.
Los tubérculos son en su mayoría plantas anuales. Los bulbos son en general perennes. Luego de crecer y echar flores, la parte aérea de la planta muere. Por ejemplos los bulbos de primavera y verano, mueren al final de estas estaciones y renacen en otoño.
Papa, batata, oca, chufas, ñame, yuca. Ajo, cebolla, cebolleta, cebollín, chalota, hinojo, puerro.

Importancia, Beneficios y propiedades

Los tubérculos son conocidos como tesoros de la naturaleza, desde la antigüedad han sido los alimentos más importantes, siendo el principal sustento de las civilizaciones más antiguas como el gran Imperio Inca. Su facilidad de cultivo y su amplio contenido de nutrientes les han permitido salvar a numerosos países de las hambrunas y situaciones de emergencia.

Entre sus beneficios y propiedades se tiene:

Nutrientes

Los tubérculos están libres de grasa y de colesterol, además son una gran fuente de fibra dietética, manganeso, potasio y cobre, sustancias necesarias para mantener la salud del sistema digestivo y excretor.

Su contenido de fibras fomenta una digestión adecuada, reduce la absorción de grasas y con ello, minimiza el riesgo de padecer de enfermedades cardiovasculares.

Muchos tubérculos son ricos en vitamina C, vitaminas B, antioxidantes, vitamina A, ácido fólico, calcio, magnesio, hierro, selenio, cobre, manganeso, potasio, fibra prebiótica y fósforo.

Para prevenir enfermedades

Los tubérculos contienen tantas sustancias nutritivas y beneficiosas que pueden ayudar a prevenir la hipertensión arterial, el efecto de los radicales libres, el estreñimiento, la anemia, los desequilibrios de glucosa en sangre y otros problemas de salud.

Fuentes de vitamina A

Las papas rojas, las zanahorias, las batatas y otros tubérculos son una fuente importante de vitamina A y betacaroteno, sustancias que son necesarias para la salud de la vista, la prevención de las enfermedades y preservación la vista.

Reduce el daño tisular

Los nutrientes de los tubérculos son necesarios para la reparación de los daños tisulares o de los tejidos. Por ejemplo, la vitamina A presente en las zanahorias, reduce el daño en los ojos y mejora la visión y la vitamina C presente en las papas amarillas puede reparar los daños celulares.

Importantes fuentes de energía

Los tubérculos representan una incomparable fuente de alimentos y de ingresos económicos en los diferentes países del globo, especialmente en aquellos donde son endémicos, un claro ejemplo es África, donde la yuca representa no solo un alimento, sino la fuente de ingresos de 300 millones de personas.

Versatilidad de usos

Los tubérculos pueden prepararse de diferentes formas, pueden consumirse hervidos, en sopas, al vapor, fritos y como ingrediente de guisos.

Crudos y en rodajas se aplican sobre la piel para tratar afecciones como acné y salpullidos, dolores de cabeza, dolor muscular y de las articulaciones.

Fácil digestión

Los tubérculos son sencillos de digerir, siendo unos de los primeros alimentos que se les ofrecen a los bebés. Los tubérculos también son beneficiosos para personas convalecientes o que han padecido de diarreas, además, contribuyen a la recuperación del sistema digestivo.

Anticancerígenas

Los antioxidantes que contienen los tubérculos son muy importantes para la prevención del cáncer. Estudios realizados por diferentes universidades del mundo sobre algunos tubérculos han demostrado que su contenido de antioxidantes previene el reumatismo, las inflamaciones y el cáncer.

Para deportistas

Algunos deportistas consumen abundantes tubérculos por sus aportes nutricionales, pues permiten crear una reserva de carbohidratos para contar con una fuente constante de energía.

Para adelgazar

Los tubérculos pueden reemplazar los alimentos ricos en grasas. Por ejemplo, la malanga es empleada para equilibrar la alimentación de las personas que siguen dietas por los nutrientes que aporta y por su efecto saciante.

Para Diabéticos

Contrario a lo que se cree, algunos tubérculos pueden aliviar los síntomas de esta enfermedad. Incluso la papa, si se prepara con cascara y hervida, puede aportar muchos menos azúcares que el arroz o la pasta.

Sin embargo, los tubérculos más recomendados para las personas que padecen diabetes son el ñame y la malanga.

Preguntas frecuentes:

¿Cuál es la familia de los tubérculos?

Las raíces tuberosas son muy variadas y no se agrupan en la misma familia, sino que se presentan en diferentes familias de plantas. Por ejemplo, las papas pertenecen a la familia de las Solanáceas, mientras que la batata pertenece a la familia de las Convolvuláceas.

¿Son verduras, vegetales u hortalizas?

Los tubérculos son hortalizas, es decir, es un alimento de origen vegetal que no es fruta o cereal. Todas las hortalizas son vegetales, es decir, provienen de las plantas, pero no son verduras. Las verduras son todos aquellos alimentos de hojas y tallo tiernos.

¿Cuál es la diferencia entre raíz y tubérculo?

Las plantas tienen tres partes principales, raíces, tallos y hojas. Las raíces y tubérculos pueden ser confundidos, ya que ambos son subterráneos y absorben nutrientes, sin embargo, presentan una serie de diferencias clave:

Las raíces son casi siempre subterráneas, tienen la función de anclar la planta, absorber agua y minerales y bombearlos al resto de las plantas. También coordinan y comunican diferentes procesos vitales, es decir, actúan como el corazón y el cerebro de las plantas.

Los tubérculos crecen bajo tierra, también pueden anclar la planta y absorber nutrientes, pero su función es la de almacenar nutrientes y agua para el invierno. Pueden formarse a partir de tallos subterráneos o pueden ser una raíz especializada.

¿Qué tubérculos son medicinales?

Todos los tubérculos cuentan con propiedades y usos medicinales variados. Por ejemplo, la papa puede emplearse para aliviar quemaduras y problemas de la piel mientras que la chufa puede ser utilizada como reemplazo de la leche en la alimentación y para la elaboración de productos cosméticos para la salud del cabello y la piel.

¿Todos los tubérculos tienen almidón?

Sí, todos los tubérculos contienen almidón, son las verduras que tienen en mayor concentración esta sustancia.

¿Ayudan a bajar de peso?

Los tubérculos suelen ser eliminados de las dietas para perder peso porque son considerados como alimentos con un elevado contenido de calorías. Sin embargo, ahora son recomendados, pues se trata de una fuente sana de calorías y carbohidratos porque favorecen las rutinas de ejercicios de los planes de pérdida de peso.

Además, se ha comprobado que las papas hervidas aportan la misma cantidad de calorías que raciones similares de arroz o pasta,

Debido a su contenido de carbohidratos, son la mejor opción para quienes siguen una rutina de ejercicios y deben ser consumidos en pequeñas cantidades por personas sedentarias.

¿Cuáles son los tubérculos andinos?

Se les conoce también como tubérculos peruanos o tubérculos colombianos, son los nueve tipos de cultivos de tubérculos típicos de la región andina, la cual comprende a Colombia, Perú, Ecuador, Bolivia, Venezuela, Argentina y Chile.

Estos tubérculos crecen a grandes alturas, en condiciones de sequía, temperaturas de congelación y exposición elevada a los rayos UV.

Los nueve tubérculos andinos son:

Achira (Canna edulis): Pertenece a la familia de los lirios de caña, se le conoce también como flecha de Queensland, era un alimento básico de los antiguos peruanos.

Ahipa o ñame americano (Pachyrhizus spp): Es una raíz grande y con una forma similar a un rábano.

Arracacha (Arracacia xanthorrhiza): Existen tres variedades principales, de color amarillo, blanco y púrpura, a menudo se cultiva intercaladas con maíz, los frijoles y el café.

Maca (Lepidium meyenii): Son las únicas crucíferas conocidas que han sido domesticadas en América y solo se encuentra en Perú. Crecen a 4000 msnm, donde no se pueden cultivar ninguna otra planta que ofrezca un buen rendimiento.

Mashua (Tropaeolum tuberosum): Es uno de los tubérculos andinos que alcanza un elevado rendimiento, de hasta 70 toneladas por hectárea, y es fácil de cultivar. Se siembra en los suelos que rodean los cultivos, se desarrolla rápido y compite contra las malezas.

Mauka (Mirabilis expansa): Se creía que era una especie desaparecida. Fue descrita desde 1794 y permaneció desaparecida y considerada extinta hasta 1965, cuando fue redescubierta en una comunidad rural remota en Bolivia.

Oca (Oxalis tuberosa): La oca es el segundo tubérculo más cultivado después de la papa. Es muy rica en proteínas, aminoácidos, antioxidantes y fibra.

Olluco (Ullucus tuberosus): Es muy popular por su sabor, resiste las heladas y la sequía. Se cultiva en suelos ricos en materia orgánica.

Yacón (Smallanthus sonchifolius): Es un pariente lejano del girasol. Su pulpa es transparente, blanca o amarillenta. Se consume crudo y es dulce, bajo en calorías y con una carne jugosa muy similar a una manzana o sandía.

¿Cuál es el tubérculo más dulce?

El tubérculo más dulce es el boniato o camote. Su nombre en inglés es “sweet potato”, lo que significa “papa dulce” en español. Es muy nutritivo y puede prepararse de diferentes formas en la cocina.

¿Qué son los tubérculos radicales?

Son conocidos también como tubérculos de raíz o raíz tuberoza, son raíces ampliadas que almacenan nutrientes para la planta.

¿Cómo se diferencian los tubérculos y las leguminosas?

Las leguminosas, son la fruta o vaina de las plantas que pertenecen a la familia leguminosae.  Los tubérculos, son la parte agrandada del tallo o raíz de una planta y según su variedad, pertenecen a diferentes familias botánicas.

¿Cómo es la reproducción por tubérculos?

La reproducción por tubérculos es un tipo de reproducción asexual. Los tubérculos de tallo, como las papas, tienen ojos o brotes en su superficie que pueden dar lugar, cada uno, a una nueva planta idéntica a su progenitor.

Algunas de las plantas que se pueden reproducir de esa forma son:

  • Batata.
  • Cúrcuma.
  • Jengibre.
  • Ñame.
  • Papas.
  • Tulipanes.